En verano es el lugar de culto del ciclismo; en invierno, el templo del esquí. A partir de esta temporada, el mayor dominio esquiable de los Pirineos franceses, Grand Tourmalet (2.877 m) situado en la región de Altos Pirineos, se convierte no sólo en la meca de ciclistas sino de esquiadores gracias a la nueva pista del “Tour de France”. Trazada sobre la ruta del Col du Tourmalet (2.115 m), en el mismo lugar donde transcurre la octava etapa del Tour de Francia, sustituye la anterior pista azul de “Maintenon” (www.lespyrenees.net).

Ya es un hecho. 108 años después de que el ciclista francés, Octave Lapize, coronara por primera vez la cima del Tourmalet en 1910, la estación de nieve de Grand Tourmalet ya cuenta con la pista del “Tour de France”. Prestada por los ciclistas del Tour de Francia, sustituye la antigua pista azul de “Maintenon” y está trazada sobre la ruta de Col du Tourmalet; en el paso por el puerto de montaña de Tourmalet que conforma la octava etapa del Tour de Francia. La “montaña del mal retorno” como también se conoce el Grand Tourmalet, se convierte así en todo un símbolo y un desafío para esquiadores y snowboarders.

La estación en mayúsculas

Grand Tourmalet-Barèges y Grand Tourmalet-La Mongie son dos mega estaciones de nieve en una que cuentan con ambientes diferentes y disponen de 100 kilómetros esquiables, 70 pistas y 34 remontes que culminan a 2.500 metros de altura. Por su parte, Grand Tourmalet-Barèges ofrece la autenticidad y la apacible tranquilidad de un pueblo típico pirenaico, con graneros y casetas de pastores de madera y pizarra; pistas en medio del bosque con auténticos paisajes; y, hasta tres restaurantes de altura. El Paso del Tourmalet y Ayré son visitas más que imprescindibles en Barèges. Por su parte, los expertos y aficionados al esquí de alta montaña disfrutan aquí de grandes espacios de nieve virgen como el descenso de freeride del Pic du Midi de Bigorre o la nueva zona de deslizamiento de “Le Park des Etoiles” (El parque de las Estrellas). Los esquiadores más expertos tampoco deben perderse el descenso más increíble del Pic du Midi, por la vertiente de Barèges.

El paraíso del freeride

Grand Tourmalet-La Mongie –con acceso directo a las pistas– permite salir con los esquís puestos desde casa y disfrutar de un excepcional ambiente de alta montaña; de las bajadas de antorchas; de los descensos en trineo desde el Tourmalet; y de rutas con raquetas de nieve al atardecer. Aquí se encuentra el auténtico  paraíso del freeride. Y es que los principales descensos de freeride en los Pirineos tienen lugar en Grand Tourmalet-Pic du Midi. Éste es el espacio más amplio de freeride y el sueño de los más experimentados.

En la vertiente de La Mongie, en Artigues “Coume Peak”, los amantes del freeride cuentan con 1700 m de desnivel a su disposición en una pista de 10 km de descenso. Cada hora, entre las 11 de la mañana y las 3 de la tarde, un autobús gratuito traslada a los freerides al pie de pistas de La Mongie. Desde aquí suben a Taoulet (a 2341 m) y emprenden los itinerarios de “La Jaune”, “La Verte” o “La Violette”. De regreso, pueden elegir entre la vertiente de Barèges o coger el telesilla del Tourmalet (1400 m).

Más información: www.picdumidi.com

Principales inversiones

Esta temporada, Grand Tourmalet ha invertido un total de 4 millones de euros. Además de destinar 600.000 euros en la mejora de la red de innivación existente, la principal inversión de Grand Tourmalet ha ascendido a 2 millones de euros. Ésta se ha destinado a ampliar la pista azul des Sapins y a la instalación de la red de innivación. Por otra parte, a la salida del telesilla Panoramic se han habilitado tres baños secos, ecológicos que funcionan sin gota de agua ni productos químicos, lo que contribuye al medio ambiente y, además, evita las superficies heladas.

Ski & Spa en la gran montaña

El Ski & Spa forma parte del adn del dominio esquiable de Grand Tourmalet. Desde antaño, los pequeños pueblos de Bagnères de Bigorre y Barèges han sido centros de bienestar. Sus centros termales de principios del siglo XVII se distinguen por la arquitectura clásica y por estar construidos con mármol de los Pirineos, por los espacios naturales que los rodean y por las aguas termales que brollan a más de 50º C y que son ricas en calcio y sulfato de magnesio. Este es el caso del balneario de Barèges muy famoso desde principios del siglo XVII, por ser el más elevado de los Pirineos.

En la localidad de Bagnères de Bigorre se encuentra el prestigioso centro termal “Aquensis” donde esta temporada puedes descubrir la nueva técnica de masajes Deep Tissue. Arrasa en Estados Unidos y Canadá, y se concentra en los nudos musculares para profundizar sobre los músculos y oxigenar los tejidos blandos. Gracias al aceite de masaje, las presiones se propagan sobre el cuerpo y los puntos de apoyo desbloquean las zonas de tensión. Ideal para deportistas, está especialmente indicado para recuperarse tras una jornada de esquí. Una hora de masaje Deep Tissue: 85€. El masaje a medida es una experiencia única que se adapta a cada necesidad. Una hora de masaje a medida: 78€. Más información: T. +33 05 62 95 86 95 I contact@aquensis.frI www.aquensis.fr

El nuevo hyper Belbévère del Pic du Midi

Esta temporada puedes vivir una nueva experiencia en el Hyper Belbévère del Pic du Midi. La nueva pasarela metálica de 10 metros de largo se encuentra suspendida a 2.877 metros de altura y ofrece un paisaje espectacular, con una extensión de 300 kilómetros sobre los Pirineos. El ascenso al Pic du Midi a bordo del teleférico dura 15 minutos y es toda una experiencia. Una vez en la cima se alza el Observatorio, un templo para la observación del universo con 600 metros cuadrados de terrazas sobre el Pic du Midi. En su interior, el museo narra la historia de la construcción del templo.

Más información: T. +33 08 25002877 I contact@picdumidi.com I www. picdumidi.com

 Próximos eventos

IX DERBY DEL PIC DI MIDI – Marzo (fecha por determinar). Los participantes deben bajar lo más rápido posible del Pic du Midi a La Mongie, en esquí, snowboard, telemark o monoski.

LES COUMMES DU PIC EN PIC DU MIDI – Abril (fecha por determinar). Este desafío de esquí de montaña reúne a cerca de 100 amantes de la naturaleza y los amantes del deporte a las cotas más altas de los Pirineos franceses.

Más información: www.grand-tourmalet.com